Prêts étudiants : Annulez la dette mais conservez votre remise

Jessica Hoppe est la collaboratrice culturelle de Wizzlern. Suivez-la sur Instagram et Twitter pour plus.

Il y a deux ans, j'ai commencé mon premier atelier d'écriture dans l'appartement de Greenwich Village d'un professeur bien connu à New York. J'ai payé cinq cents dollars pour cinq semaines d'instruction à tir rapide assis sur une chaise pliante entre un comptable à la retraite qui avait été publié deux fois dans le le journal Wall Street et un responsable des ressources humaines qui avait écrit l'essai Modern Love le plus populaire en Le New York Times histoire de la colonne. Là, j'ai reçu ma première mission : la dissertation sur l'humiliation.



A trente-six ans, après une carrière en échec dans la mode et un bref passage en tant que rédactrice lifestyle, je travaillais comme assistante de direction dans un cabinet financier — mon ambition littéraire reléguée au rang de passe-temps par nécessité. Si l'humiliation était de l'eau au moulin de l'édition, je ne serais jamais à court de matériel, pensai-je en moi-même.



Pourtant, il y avait un secret embarrassant sur lequel j'ai écrit à l'époque mais que je n'ai jamais publié, et je n'ai pas essayé, car j'avais honte de ma contribution à une dette nationale qui s'élève maintenant à plus de 1,6 billion de dollars - un fardeau que j'ai assumé en échange des opportunités de progrès générationnel. et la stabilité financière, et le privilège de l'épanouissement professionnel.

En tant que troisième fille de deux immigrants Latinx qui ont été privés de leurs propres choix académiques, il n'a jamais été question que j'obtienne un diplôme universitaire. Je me suis qualifié pour certaines bourses et j'ai reçu de petites bourses, mais la plupart de mes frais de scolarité annuels à la Northeastern University ont été payés via des prêts étudiants. J'étais une étudiante distraite, obligée de moduler mon horaire de cours sur une semaine de trois jours afin d'avoir les deux autres jours, en plus du week-end, pour travailler comme serveuse où je gagnais assez pour couvrir mes frais de subsistance.



Aller à l'université m'a coûté 100 000 $, ce qui m'a redevable envers Navient, anciennement Sallie Mae, dans un avenir prévisible. Cet engagement financier, pris dès l'obtention du diplôme d'études secondaires avant même d'avoir mon premier compte courant, semblait être le seul moyen d'échapper à la pauvreté générationnelle de ma famille. Avec l'espoir de sortir de la classe ouvrière pour entrer dans l'arène professionnelle, j'ai contracté une dette à vie.

La dette des prêts étudiants est étroitement liée aux inégalités raciales et en particulier à l'écart de richesse raciale, a déclaré Suzanne Kahn, directrice du Roosevelt Institute. ZORA . Parce que les étudiants noirs et bruns ont généralement moins de richesse familiale sur laquelle puiser lorsqu'ils commencent l'école, ils contractent des prêts plus importants; lorsque les étudiants noirs et bruns obtiennent leur diplôme, ils sont confrontés à une discrimination raciale dans les salaires et le placement, ce qui rend plus difficile le remboursement de leurs prêts.

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J'ai passé quatre ans à Northeastern et obtenu mon diplôme en 2005. Je prévoyais de postuler à la faculté de droit, jusqu'à ce que je sois choisi pour un stage prestigieux - bien que non rémunéré - chez Ralph Lauren à New York, que j'ai subventionné avec mes prêts étudiants. En d'autres termes, j'ai payé, et je paie toujours, le privilège de travailler pour eux.

Lorsque le recouvrement de ma dette a commencé après l'obtention de mon diplôme, les paiements mensuels étaient impossibles à payer. La plupart des emplois de premier échelon dans la rédaction de mode n'étaient pas rémunérés, et ceux qui étaient salariés offraient un salaire à peine vivable sans subvention parentale - quelque chose que tout le monde dans ma cohorte semblait avoir sauf moi. J'ai accepté les plans de report et d'abstention jusqu'à ce que toutes les options soient épuisées, multipliant le solde de ma dette avec les intérêts. Avec mon avenir financier aussi malmené que ma cote de crédit, j'ai finalement été contraint d'occuper un poste administratif pour stabiliser mes revenus, ce qui impliquait de verser près de la moitié de mes revenus mensuels pour ces quatre années d'études gaspillées vers une carrière que je n'ai jamais poursuivie.

À la suite de la crise pandémique, les paiements de prêts étudiants fédéraux ont été gelés jusqu'au 31 décembre 2020. Mes paiements de prêts privés ont été rétablis à un montant gérable – 254 $ contre 600 $ habituels – et, pour la première fois, je me suis senti la force de mes revenus. Je suis en mesure de rembourser mes dettes de carte de crédit, de prendre les mesures nécessaires pour maintenir ma santé et d'investir du temps et de l'argent dans ma passion, en transformant mon activité secondaire en une carrière à temps plein.

Le président élu Joe Biden a exploré diverses idées concernant l'annulation de la dette étudiante : une réduction immédiate de 10 000 $ par personne en réponse aux difficultés liées à COVID, et peut-être à long terme l'annulation de toutes les dettes étudiantes fédérales liées aux frais de scolarité de premier cycle de deux et quatre ans. année dans les collèges et universités publics pour les détenteurs de dettes gagnant jusqu'à 125 000 $.

Plus que jamais, le soulagement semble probable.

Saviez-vous que si vous vous mariez, il héritera de votre dette de prêt étudiant ? un ami a dit à mon partenaire et moi pendant le déjeuner alors que nous discutions des théories de l'abolition de la dette. Nous avons ri du fait sur le moment, mais je pouvais à peine contenir la honte qui coulait dans mes veines.

La campagne de lutte contre la crise de la dette étudiante s'appelle la remise de la dette étudiante. Être pardonné implique un péché ou une transgression — le langage seul suscite la honte, invitant le jugement des opposants qui s'opposent à la proposition . Ignorant les mécanismes prédateurs de programmes de prêts étudiants , je me suis blâmé pour ma situation difficile pendant de nombreuses années.

Et si, au lieu de croire au mythe que nous sommes des débiteurs coupables, Astra Taylor a écrit dans The New Yorker , nous nous considérions aussi comme des créanciers — comme des êtres humains ayant droit à une vie digne, sûre et florissante ? Et si nos sociétés nous devaient vraiment une vie égale ?

Mon père n'a pas reçu plus qu'une éducation primaire. À l'âge de 10 ans, son père l'a retiré de l'école pour travailler comme marchand manipulant de gros produits en vrac tels que le riz, la farine et les fruits en Équateur. Il m'a appris l'art de raconter des histoires à travers la tradition orale, même s'il considérait l'écriture comme une carrière comme un privilège que nous ne pouvions pas nous permettre.

Que la loi sur la remise des dettes étudiantes soit adoptée ou non, je me l'ai accordé. L'éducation est un droit humain - avec 45 millions d'Américains, y accéder par tous les moyens nécessaires ne nécessite aucune explication ni excuse, cela exige une solution et un chemin équitable pour tous.

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